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第二章 骇人听闻(3)

月有天外客 雪花飞舞 1050 2014-01-02 15:18:54

  狂犬病毒是一种要命的病毒,一旦发病,致死率几乎就是百分百,我们来了解一下。

狂犬病毒属于弹状病毒科,有四个不同的血清型,长度约200纳米左右,直径约70纳米左右,整个病毒由最外层的脂质双分子外膜、结构蛋白外壳和负载遗传信息的RNA分子构成,在狂犬病毒RNA长链上只包含了五种基因,分别对应五种蛋白质,当病毒侵入人体后,只需要利用人体细胞合成这五种蛋白质,新的狂犬病毒便组装完成了,结构简单而有效;该病毒对热和紫外线极其敏感,对不利环境抵抗力非常弱,在表面活性剂、消毒剂(如甲醛、碘酒)还有酸碱环境下会很快失去活性。

所有的温血动物及人类,被感染狂犬病毒的动物咬伤,都无一幸免会被感染。狂犬病毒侵入人体后,对神经系统有强大的亲和力,先在伤口的骨骼肌和神经中繁殖,随即侵入神经末梢,沿周围神经以每小时3mm的速度向中枢神经推进(在中枢神经中主要侵犯迷走神经核、舌咽神经核和舌下神经核等,这些神经核主要支配吞咽肌和呼吸肌;受病毒侵犯后,开始症状类似感冒,发烧、头疼、乏力、恶心等,精神高度紧张,出现幻听、谵妄症状,受风、水、光、声的刺激,可使吞咽肌和呼吸肌发生痉挛,引起吞咽与呼吸困难、局部或全身麻醉、器官衰竭极度昏迷而死)。病毒到达脊髓后会大量繁殖,24小时后遍步整个神经系统;然后,又沿周围神经向末梢传播,最后到达许多组织器官,如唾液腺、味蕾、角膜、肌肉、皮肤等。

病人去世后,肌体已经衰竭了,但是大脑却没有明显的损伤,并且在死者体内再也找不到狂犬病毒的踪影了。狂犬病毒侵害人体,却惟独留下健好的大脑,在夺取人们的性命后,病毒也全军覆灭了,这背后隐藏着怎样的病理机制呢?答案:狂犬病毒通过控制患者的大脑来破坏肌体的,不会一上来就拿大脑开刀,而是留下健康的大脑为其所用,控制大脑破坏其他器官。当病人死亡后,大脑也停止了活动,狂犬病毒没有了肆虐的工具,因此也就寿终就寝了。根据这一原理,美国的威洛比医生早在2004年,就曾经有治愈狂犬患者的案例:他利用麻醉剂让患者陷入无意识状态,这样狂犬病毒就无法利用大脑损害身体的其他器官了,然后,再给患者注射狂犬病毒的抗体,患者昏迷中,其心脏跳动速率和血压起伏变化很大,一两天后,病人体内的免疫系统开始制造出大量的抗体,阻止狂犬病毒入侵新生的细胞,从而达到治愈病人的目的。抗体不能在其清醒时注射,因为病毒已经控制了患者的大脑,抗体的到来只会让免疫系统转向攻击抗体,而放弃攻击狂犬病毒,这就是为什么狂犬病毒一旦发作,注射抗体就失去作用的原因。病人被狂犬病毒感染的24小时内,必须注射疫苗,否则死路一条。

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